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Les licornes ou quand le monde était enchanté

Licorne Quand l’homme la veut chasser
... Il vient dans la forêt
Y place une pucelle
Qui dévoile son sein;
Exhalant un parfum
Que la Licorne hume;
Elle s’approche de cette vierge,
Lui baise le tétin,
Puis auprès d’elle s’endort
Allant ainsi à sa mort.
L’homme survient alors
Qui, endormie, la tue.
> Philippe de Thaon
vers 1121-1135
extrait de son” Bestiaire” le premier ancien français, transcrit ici en français moderne. Voir “Poètes et Romanciers du Moyen-Age” col.La Pléiade

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Tapisserie de Strasbourg 1500-10
Bâle : Musée historique


En attendant de compléter cette page, on peut rappeler simplement

1 Le thème de ce poème est probablement le plus ancien de tous ceux où figure une licorne. Il prend sa source dans l’Antiquité et a été a été chargé au Moyen-Age d’une symbolique chrétienne . La plus magistrale illustration en est la tapisserie “La chasse à la Licorne” conservée dans la Collection des Cloisters (Metropolitan Museum of Art )à New-York.
De très nombreuses représentations de ce thème seront proposées au cours des siècles, jusqu’à nos jours.
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2 Celui traité par les tapisseries conservées au musée de Cluny à Paris “La Dame à La Licorne(vers 1500) est bien entendu tout différent. Après les tentures sur les plaisirs des cinq sens, à la sixième La Dame renonce à celui de paraître et peut-être à tous.
La Licorne apparaît également dans d’autres circonstances mais beaucoup moins fréquemment tels que par exemple :

La Licorne au Jardin d’Eden, Bartholomeus Anglicus vers 1400
La Licorne parmi les animaux charmés par Orphée, Anna-Maria Thelott XVIIe
La Licorne chevauchée par un homme sauvage, Albrecht Dürer
Les Licornes Gustave Moreau
Le berger de Licornes Paul Sérusier
Les crânes de Licornes Daniel Spoerri

LIENS :

Site du Musée du Moyen-Age - Musée de Cluny- : http://www.musee-moyenage.fr

http://perso.club-internet.fr/nicus/Licorne.htm
un site d’ethnozoologie

1 :
La Chasse à La Licorne, Illustration de Jean-François Daniau
2 :
Tapisserie de Strasbourg 1500-10 ; Bâle : Musée historique
3 :
Tapisserie La chasse à la Licorne, Cloisters, Metropolitan Muséum (N.Y.)

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